Hva er Geocaching?

Har du sett noen som står med nesa oppi busker og tilsynelatende leter etter noe? Eller voksne folk som klatrer i trær her og der? Da har du sannsynligvis sett en person som driver med Geocaching. Så, hva er Geocaching?

En form for skattejakt

Noen vil kalle Geocaching for en form for skattejakt. Det gjør også Groundspeak, som er selskapet bak Geocaching:

The world’s largest treasure hunt

Man tar imidlertid ikke med seg det man finner hjem, men man skal finne boksen og signere loggen. Så skal man legge boksen tilbake på nøyaktig samme sted slik at nestemann kan finne den. Man bruker app med GPS på smarttelefon for å finne cachene.

Aktiviteten går altså ut på å finne bokser som er gjemt ute et sted, i skogen, i byen, på fjellet, ved havet, i grotter eller oppe i trær. Fantasien er grenseløs! Geocaching-bokser finner du overalt, og nesten 3 millioner bokser er gjemt verden rundt.

Noen kaller boksene for geocacher, andre kaller dem bare cacher. Hvem som helst kan lete etter disse boksene, og hvem som helst kan legge ut geocacher som andre kan finne. Finner du bokser er du en geocacher, og legger du ut bokser som andre kan finne, så er du i tillegg en cache-eier.

Kort sagt: Finn boksen, skriv ditt nick/navn i den fysiske loggen i boksen og registrer funnet ditt i appen.

hva er geocaching
Geocaching er for både store og små!

App og smarttelefon

hva er geocaching
Når du har funnet og logget cacher får du et pent smil på dem

Det viktigste verktøyet for Geocaching er en app og din smarttelefon. Det finnes faktisk flere typer apper som støtter Geocaching, men den offisielle fra Geocaching.com er den beste å begynne med. Appen finnes for Android og iPhone og kan lastes ned her:

Alle geocacher vises på kartet i appen, og du kan trykke på hver enkelt for å se informasjon om cachen. Når du er inne på cachen trykker du på navigeringsikonet, og med et innebygd kompass kan du se i hvilken retning du skal gå for å finne cachen. Du logger også cachen som «funnet» (eller eventuelt «ikke funnet») i appen.

Man kan også bruke en dedikert GPS-enhet fra for eksempel Garmin til Geocaching. Se mer om dette hos Garmin.

 

Forskjellige typer bokser

Det er stor variasjon i hvilke typer bokser man kan finne. Mange er slik som på bildet over, noen kan være bittesmå med kun plass til en loggstrimmel, mens andre kan være veldig store (elektroskap, en hel hytte eller en gammel telefonkiosk). Dette gir et utrolig godt mangfold av ulike typer cacher man kan finne.

De fleste geocacher er såkalte tradisjonelle cacher, med en boks man skal gå ut for å finne ut ifra koordinater/punkt i appen. Imidlertid finnes det andre varianter, som «Mystery cache» eller «Unknown cache», «Multi-cache», «Letterbox» eller «Wherigo». Dette er cacher som fungerer litt annerledes: Man må for eksempel ofte løse en oppgave for å finne koordinatene til en «Mystery cache». Dette kan være komplekse matteoppgaver eller andre typer oppgaver som gir en ekstra utfordring. Da er det ikke bare å gå ut for å finne cachen, men man må selv finne/regne ut riktige koordinater. «Multi-cache» er en cache med flere steg, det vil si flere cacher man må finne. Mer om de ulike cachetypene kan du se her.

For å bli kjent med aktiviteten Geocaching anbefaler jeg at man starter med kun tradisjonelle cacher.

hva er geocaching
Dette er en tradisjonell cache, men i form av et lite rør med skrukork som inneholder logg og blyant

Annet innhold i geocachene

Når du begynner med Geocaching kommer du raskt borti begreper som eksempelvis bytteting, TB og geocoins.

Bytteting

I tillegg til å signere loggboken, som er det minste man skal gjøre, kan man bytte til seg en gjenstand som ligger i cachen. Dette er veldig populært for barn, som gjerne vil bytte til seg en leke når boksen er funnet. Også voksne kan bytte gjenstander, dersom det finnes gjenstander i boksene som er interessante for dem.

Regelen her er at man skal bytte en ting av samme eller høyere verdi. Dette er meget viktig å huske på, ettersom man da garanterer en viss kvalitet på innholdet i en geocache. Det er ikke tillatt å ta ting uten å legge noe tilbake. Barn må derfor også putte oppi en leke dersom de tar en ut. Husk at dette er de voksnes ansvar når man driver med Geocaching sammen med barn.

Reisevenner (TB)

Såkalte TB’er (travel bugs) eller reisevenner er gjenstander som er plassert ut i geocacher for å reise rundt fra cache til cache. Ofte har disse et spesielt mål, for eksempel å reise til Legoland. Da kan geocachere ta med disse gjenstandene på reise og legge dem i en annen geocache som besøkes. Det er generell etikette i miljøet å ta med TB’er dersom man skal reise i samme retning som TB’en skal. Hver TB har sin unike kode, som gjør at man kan slå opp i appen og finne TB’ens unike side med informasjon om hvor den skal. (Les mer om appen nedenfor). Noen TB’er har klare reisemål, mens andre ikke har noen spesielle mål. Det er dermed lurt å lese litt på TB’ens informasjonsside før man tar den med seg.

TB’er kan også logges: Du kan logge at du har sett den (oppdaget) eller du kan logge at du tar den med deg. Hvis du tar den med deg er det veldig viktig å logge at du gjør det. Da skriver du inn koden som står på TB’en i appen din og logger det der.

hva er geocaching
En TB (reisevenn) kan se slik ut

Geocoins

Geocoins er mynter som vist på bildet under. Disse skal ofte reise fra cache til cache, men de kan også være samleobjekter, noe som betyr at du da kan ta den med deg og ha den i samlingen din. I så fall står det klart og tydelig «This is a collectible» på coinens informasjonsside i appen. De fleste geocoiner skal imidlertid reise fra cache til cache, akkurat som en TB. Ofte står det «Do not keep me – I want to travel» på disse.

hva er geocaching
Eksempel på en geocoin

Samleobjekter

Foruten geocoins kan det være andre suvenirer i cachene som er samleobjekter, for eksempel visittkort eller andre ting. Da er det som regel merket med at du kan ta det med deg og beholde det.

Hvordan begynne?

  1. Registrer deg på Geocaching.com.
  2. Bruk appen din og finn en geocache.
  3. Logg cachen som «funnet» i appen og skriv en hyggelig hilsen til cache-eieren. Del opplevelsen din. Dersom du ikke finner cachen må du logge «ikke funnet».

Legg ut egne bokser

Som cache-eier kan du selv legge ut bokser i terrenget, på en ledig plass. Da kan andre geocachere navigere seg frem og finne akkurat din cache.

Regelen her er at det må være minst 161 meter til en annen geocache, slik at det ikke blir for tett mellom cachene. Gjennom appen for Geocaching vil du raskt kunne se om plassen du har sett deg ut er ledig. Finnes det andre cacher i nærheten? Er de nærmere ditt punkt enn 161 meter? Dette må man finne ut av før man publiserer cachen.

Når man legger ut en geocache angir man både vanskelighetsgrad (hvor vanskelig det er å finne selve boksen) og terrenggrad (hvor vanskelig terreng det er). Dette gjør det forutsigbart for folk som vil finne din cache.

Geocaching.com

Når du har opprettet en bruker på Geocaching.com har du full tilgang til din egen profil, der du blant annet vil se hvilke cacher du har funnet, hvilke du ikke har funnet og hvilke du eier selv. Du vil også kunne se en hel del statistikk over funnene dine, slik som hvor mange dager på rad du har cachet, hva som er det meste du har funnet på en dag og mye mer.

hva er geocaching
På Geocaching.com kan du se mye interessant statistikk

Premium-medlemskap

For å få fullt utbytte av Geocaching vil jeg anbefale et premium-medlemskap som koster $ 29.99 per år. Gratis-caching gir begrenset tilgang til hvilke cacher du kan finne, mens premium ikke har noen begrensninger. De kuleste cachene på de flotteste stedene er ofte satt som premium-cacher, så da lønner det seg å betale litt for å få fullt utbytte av denne aktiviteten.

Retningslinjer og regler

De fleste sporter og aktiviteter har visse retningslinjer man må forholde seg til, slik at det foregår på best mulig måte for alle parter. Slik er det også med Geocaching.

Den aller viktigste regelen, og som er et bevis for at du har funnet boksen, er at du signerer den fysiske loggboken/lappen som ligger i boksen. Når du har gjort dette kan du registrere cachen som funnet i appen din på smarttelefonen.

Den nest viktigste regelen er at du aldri skal avsløre hvor en cache befinner seg, hvordan den er gjemt eller hvordan den ser ut. I loggen du skriver kan du fortelle om turen din og opplevelsene dine, men avslør aldri detaljer om cachen. De som kommer etter deg vil helst ikke ha «spoilere».

Ikke del bilder av selve cachen i loggene dine. Dette anses som «spoiler» og er lite populært. Del heller andre bilder fra turen din/nærmiljøet.

Det anses som god etikette å logge «needs maintenance» eller «rapporter et problem» hvis noe er galt med boksen. Det kan være at loggen er helt full, innholdet er vått eller liknende. Dette er viktig, slik at cache-eier kan rykke ut og fikse problemet snarest mulig.

Retningslinjer kan du lese i sin helhet her.

Fantastisk natur og utrolige steder

Blir du aktiv innen Geocaching vil du garantert oppleve og finne steder du aldri ellers ville ha funnet dersom du ikke hadde drevet med denne aktiviteten.

hva er geocaching
Geocaching kan gi en veldig god spenning
hva er geocaching
Du kan oppleve fantastisk natur

Cachetur.no hjelper deg!

Når du skal på ferieturer som involverer Geocaching er Cachetur.no et veldig godt hjelpemiddel. Nettsiden er utviklet av Thomas Fredriksen, og har funksjoner for å lage en reiseplan. Her kan du importere og legge til lister over cachene du ønsker å finne på turen din, og du kan sortere dem i riktig rekkefølge. Du kan også skrive ut lister i hendig utskriftsformat som er kjekt å ha med seg i bilen.

hva er geocaching
Cachetur.no er et godt verktøy for å planlegge turer og forenkle geocachingen underveis

Personlige erfaringer med Geocaching

Med 1699 funn og 150 utlegg av geocacher (i skrivende stund) kan jeg med hånden på hjertet si at dette er en fantastisk aktivitet som både stimulerer til friluftsliv, reising og trening. Jeg liker å finne geocacher både i skog og mark, på fjellet og i byen. Mine favorittcacher er nok de som jeg må gå en litt lengre fjelltur for å finne. Jeg elsker å bevege meg i naturen, og det er utrolig deilig å ta seg en treningstur i terrenget ved å jogge mellom hver enkelt cache som jeg finner. Jeg fyller også ofte sekken med mat og drikke, slik at jeg kan tilbringe mange timer ute i naturen for å finne geocacher.

Aktiviteten er også veldig morsom for barna mine. De liker å dra på skattejakt, som de kaller det.

Geocaching har betydd såpass mye for meg at jeg kom meg igjennom en periode med moderat depresjon på en mye enklere måte.  Geocaching var medisin for meg! Jeg ble intervjuet av Sunnmørsposten i den anledning.

hva er geocaching
Geocaching er medisin for sjelen! Klikk for å lese.

Jeg har mange ganger sagt at Geocaching reddet livet mitt i den perioden jeg var deprimert, og det står jeg fortsatt for. Geocaching gjorde at jeg hadde noe å finne på i den tunge perioden. Jeg ønsket å lage en video som reflekterte hva det betydde for meg, og den lagde jeg mens jeg hadde tunge dager og kanskje hadde vanskelig for å smile. Videoen er et bevis på at det faktisk er mulig å finne glede og et lysglimt i de aller mørkeste stunder. Se den under!

Ord og uttrykk

Det finnes en del ord og uttrykk som brukes i miljøet. Disse lærer man etter hvert betydningen av, men her er noen av dem.

  • TFTC: Thanks for the cache. Takk for cachen. Skrives ofte i funn-logger.
  • FTF: First to find. Dette betyr at man var førstemann til å finne en nyutlagt cache.
  • STF: Second to find. Andremann til å finne en ny cache.
  • Attributter: Angir egenskapene til en geocache. Er den tilgjengelig ved snø? Tilgjengelig for rullestoler?
  • BYOP: Bring your own pencil. Ta med egen blyant. Dette står ofte hvis en cache mangler skrivesaker. Man bør alltid ha med egen penn, i tilfelle det mangler i cachen.
  • CITO: Cache in, trash out. Dette er en samling hvor en gjeng geocachere plukker søppel i naturen.
  • DNF: Did not find. Fant den ikke. Skrives ofte i logger hvor man ikke har funnet cachen.
  • Mystery: En cache hvor man må løse en oppgave for å finne koordinatene til den.
  • TB: Travel bug. Reisevenn. Denne reiser fra cache til cache.
  • GC: Geocoin. Reiser fra cache til cache eller er samleobjekt.
  • Spoiler: Noe som avslører cachens utseende eller gjemmested.

Opptre varsomt

Til slutt vil jeg henstille om at enhver geocacher opptrer varsomt i naturen. Det betyr at man har respekt for naturens mangfold, flora og fauna når man ferdes ute. Geocachere skal opptre med ærbødighet for naturen, og man skal ta vare på den. Man skal også sørge for å ta med seg alt søppel man eventuelt produserer på tur. Det er alminnelig folkeskikk, og geocachere skal stå frem som forbilder på dette.

Følg meg på Instagram!

 

Relaterte innlegg:
Les alt om Geocaching
Planen er klar!
Jeg ville bare gråte, men appen fikk meg ut
Geocaching reddet livet mitt!

Eksterne ressurser:
Geocaching FAQ
Geocaching retningslinjer

Image copyright: nexusplexus / 123RF Stock Photo

Skriv kommentar